53 Brentwood Blog

Saturday, March 31, 2012


You're probably not familiar with the name John Carlos. But you almost certainly know his image. It's 1968 at the Mexico City Olympics and the medals are being hung round the necks of Tommie Smith (USA, gold), Peter Norman (Australia, silver) and Carlos (USA, bronze). As the Star-Spangled Banner begins to play, Smith and Carlos, two black Americans wearing black gloves, raise their fists in the black power salute. It is a symbol of resistance and defiance, seared into 20th-century history, that Carlos feels he was put on Earth to perform.

"In life, there's the beginning and the end," he says. "The beginning don't matter. The end don't matter. All that matters is what you do in between – whether you're prepared to do what it takes to make change. There has to be physical and material sacrifice. When all the dust settles and we're getting ready to play down for the ninth inning, the greatest reward is to know that you did your job when you were here on the planet."

Gary Younge
guardian.co.uk, Friday 30 March 2012 22.59 BS



Wednesday, March 28, 2012

Bibliometrics as weapons of mass citation.

Chimia (Aarau). 2010;64(1-2):78-89.

Bibliometrics as weapons of mass citation.

[Article in English, French]
Molinié A, Bodenhausen G.

Maison de I'Archéologie et de I'Ethnologie (MAE), Université de Paris-Ouest Nanterre La Défense, 21 AlIée de I'Université, 92023 Nanterre Cedex, France. antoinette.molinie@mae.u-paris10.fr

The allocation of resources for research is increasingly based on so-called 'bibliometrics'. Scientists are now deemed to be successful on the sole condition that their work be abundantly cited. This world-wide trend appears to enjoy support not only by granting agencies (whose task is obviously simplified by extensive recourse to bibliometrics), but also by the scientists themselves (who seem to enjoy their status of celebrities). This trend appears to be fraught with dangers, particularly in the area of social sciences, where bibliometrics are less developed, and where monographs (which are not taken into account in citation indexes) are often more important than articles published in journals. We argue in favour of a return to the values of 'real science', in analogy to the much-promised return to a 'real economy'. While economists may strive towards a more objective evaluation of the prospects of a company, a market, or an industrial sector, we scientists can only base our appraisal on a responsible practice of peer review. Since we fear that decision-takers of granting agencies such as the FNRS, CTI, EPFL, ETHZ, ANR, CNRS, NIH, NSF, DOE, etc. will be too busy to read our humble paper in Chimia, we appeal to scientists of all countries and disciplines to unite against the tyranny of bibliometrics.


Tuesday, March 27, 2012


Roma - I sogni del calciatore Andrea Stramaccioni sono finiti a 20 anni. Era un bravo centrale difensivo dai piedi buoni. Giocava nelle Primavera del Bologna quando il ginocchio si è rotto. Legamenti lacerati. Tre operazioni e una diagnosi spietata: non avrebbe più potuto giocare a pallone. Un colpo durissimo per il ragazzo Stramaccioni che del calcio voleva farne una professione. Restava solo una strada per continuare a vivere la sua passione: allenare. Non sappiamo dove sarebbe arrivato il calciatore Stramaccioni, ma con la sua breve carriera da allenatore ha dimostrato di aver fatto la scelta giusta. A 36 anni è l'allenatore più giovane della serie A.
[...] Ha vinto subito anche con la Primavera dell'Inter: domenica scorsa la Champions League dei giovani e l'abbraccio con Moratti che è stato l'annuncio dell'arrivo in prima squadra.

Massimo Mazzitelli, repubblica.it

Moving within Europe - Which country will pay my old-age pension?


Thursday, March 22, 2012

The next day Klein found out that his son was in combat in the hot spot of Damour. He requested a meeting with Dr Franchi, the chairman of the referees' committee, and told he was in no fit state to referee a game. "'Are you sure about this?', he asked. 'Yes I am 100% sure. My son is in combat in Lebanon. My family has not heard from him. We have sign, no word, whether he is alive. I am extremely worried about him and his whereabouts and therefore I do not feel like I am in the proper state of mind to referee a World Cup game.'"

Klein spent the first round as either linesman or fourth official. For nearly two weeks he had no word of his son. On 18 June he ran the line in Italy v Peru. "I did my job while my mind was floating. I felt like I was enclosed in some space bubble. Mostly my thoughts were with Amit." That evening he returned to his hotel to find a letter waiting for him at reception.

Shalom dear dad,
Today is Friday and as you know it happens to be my birthday. I am celebrating it here in far away Lebanon. Everybody got recruited and called in. The Core of Engineers has been operating on the Litani for three weeks. Sadly a lot of guys that I knew got either killed or seriously wounded and my heart is broken. I am already waiting impatiently to see a World Cup game refereed by you (I wish to see you referee many games as well as the final). Here, everybody is collecting newspaper clips about the games and passes them on to me. Much success! We are all crossing our fingers for your success.
Love, Amit.".

"I could not stop my tears," said Klein. "It is difficult to explain to someone the emotions that father goes through when reading a letter from his son in combat. What a difference a sign of life in the form of a small letter can make on a parent." Later he heard his son's voice for the first time since arriving in Spain. "When the phone rang in my hotel room and I heard Amit's voice on the other side I thought I was hallucinating: how the heck he has managed to reach me on the phone in the middle of a war to communicate with me? It was one of the most exciting phone conversations that I had ever had in my life. He was not on the front combat lines as I had assumed but his unit had done a considerable mileage on foot in search of the hidden enemy."

His son implored Klein to return to refereeing. Amit Klein would go on to become an international referee himself, and today he is a Uefa observer. His old man wasn't quite finished yet. He had been assigned to Brazil v Italy in the second stage. The magnificent Brazilians needed a draw to reach the semi-finals; an unconvincing Italy needed to win. Klein was peculiarly unexcited. He thought Brazil would win easily. He told his two linesman that "it will be a game that nobody will remember in a few months".

"How wrong was I?" he reflects. He never refereed a World Cup final, but perhaps the greatest game in World Cup history is a decent alternative. When Paolo Rossi scored his second goal to put Italy 2-1 up after 25 minutes, Klein says "the bell rang" in his head. "I realised that I was part of history in the making."
The heat and end-to-end nature of the game would have been too much for most 48-year-olds, but Klein's fitness served him well. With the score 1-1, Brazil appealed for a penalty when Claudio Gentile pulled Zico's shirt so hard that he almost ripped it off. The linesman had flagged a second earlier for offside, however. "If the linesman's flag would not have been raised to indicate an offside call I would have whistled without a hesitation for a penalty and given Gentile a second yellow card. However, Zico had a hard time accepting my decision. He was furious with me and continued to show me again and again the great tear in his shirt. 'So go change your shirt' I told him in return."

Italy went on to win an epic match 3-2, despite a furious late assault from Brazil that included Zoff's save on the line from Oscar. "It was an invasion, like in Normandy, with all the players," he remembers. Again he seemed a likely candidate for the final, but Fifa went for Arnaldo Coelho. "The obvious choice was Abraham Klein," said Brian Glanville in his Story of the World Cup. "But the Referees' Committee, pleased with itself and as incompetent as ever, compromised pathetically by assigning Klein to … the replay." Klein was appointed linesman for the first final.

"In 82, the best referee of the tournament was Coelho, and I was very happy that I was on the line," he says. "I was the first man to congratulate him and I told him I was very happy I was with him." Had there been a replay, Klein would have refereed the World Cup final at the age of 48. Italy won 3-1.

Thanks to Abraham Klein, Dan Friedman and Cris Freddi.


Saturday, March 17, 2012

100 %

Butterò questo mio enorme cuore tra le stelle un giorno,
giuro che lo farò,
e oltre l'azzurro della tenda nell'azzurro io volerò.
Quando la donna cannone
d'oro e d'argento diventerà,
senza passare dalla stazione
l'ultimo treno prenderà.

E in faccia ai maligni e ai superbi il mio nome scintillerà,
dalle porte della notte il giorno si bloccherà,
un applauso del pubblico pagante lo sottolineerà
e dalla bocca del cannone una canzone suonerà.

E con le mani amore, per le mani ti prenderò
e senza dire parole nel mio cuore ti porterò
e non avrò paura se non sarò bella come dici tu
ma voleremo in cielo in carne ed ossa,
non torneremo più...
na na na na na

e senza fame e senza sete
e senza ali e senza rete voleremo via.

Così la donna cannone,
quell'enorme mistero volò
tutta sola verso un cielo nero nero s'incamminò.
Tutti chiusero gli occhi nell'attimo esatto in cui sparì,
altri giurarono e spergiurarono che non erano stati lì.

E con le mani amore, con le mani ti prenderò
e senza dire parole nel mio cuore ti porterò
e non avrò paura se non sarò bella come vuoi tu
ma voleremo in cielo in carne ed ossa,
non torneremo più...
na na na na na

E senza fame e senza sete
e senza ali e senza rete voleremo via...

Thursday, March 15, 2012

20 percent, 4.5 percent.

[...] the United States consumes about 20 percent of the world’s oil. (The BP annual review puts it at 21 percent in 2010.) Europe and “Eurasia” (Russia and the former Soviet Republics) consume about 23 percent. China consumes nearly 11 percent, Japan 5 percent and India 4 percent.

[...] the United States has just 4.5 percent of the world’s population and yet we consume 20 percent of the oil.


it was difficult

[ ...] and it was difficult not to sympathise with a Napoli side that played with great adventure and ambition throughout the evening.




Wednesday, March 14, 2012

il silenzio

LUGANO - "Ho visto piangere a dirotto i soccorritori". È una delle testimonianze sconvolgenti che, di primo mattino, sono uscite da quel tunnel maledetto del Canton Vallese, che si era appena inghiottito la vita di 22 bambini. "Nella mia squadra - dice ancora il soccorritore - eravamo in 16, posso dire che l'esperienza è stata terribile". "Un'altra cosa che ci ha sconvolto è il silenzio, dei bambini ancora vivi. Né pianti né grida, semplicemente ammutoliti dallo choc", prosegue la testimonianza.
Subito dopo l'incidente un'operazione di soccorso imponente è scattata nel giro di pochi minuti, frutto di simulazioni ripetute un po' in tutti i Cantoni alpini della Svizzera dopo che, tra il '99 ed il 2001, prima il tunnel del Monte Bianco poi quello del San Gottardo si erano trasformati in altrettante trappole mortali. 

Sunday, March 11, 2012

Italia: Luigi Lusi e Gaetano Menale. II.

Dramma della disperazione nell'area verde della Colletta, nel cuore della città. Il muratore 59enne si è cosparso di liquido infiammabile e ha appiccato le fiamme. Il cadavere carbonizzato riconosciuto dai figli
Si è dato fuoco in un parco, nel cuore della città, perché era stato licenziato. La verità sulla vicenda di Gaetano Menale, muratore torinese di 59 anni, è venuta alla luce solo quando i tre figli hanno fatto il riconoscimento del corpo, straziato dal fuoco e completamente carbonizzato. Agli investigatori della Squadra Mobile della Questura di Torino e del Commissariato Dora Vanchiglia hanno raccontato che l'uomo era stato da poco lasciato a casa dall'impresa edile per cui lavorava ed era disperato perché non sapeva come sopravvivere.
Era depresso, sempre più depresso al punto da organizzare un gesto così drammatico ed eclatante: ha raggiunto il parco della Colletta in bicicletta, si è cosparso il corpo di liquido infiammabile in mezzo a un cespuglio e poi si è dato fuoco.
Alcuni passanti lo hanno visto ardere, ma non hanno potuto fare nulla per salvarlo se non chiamare i soccorsi. Menale non ha lasciato alcun biglietto di addio ai parenti. Ha fatto tutto in silenzio, come se non volesse dare fastidio, chiuso nel suo dolore. L'indagine della Polizia di Torino, tuttavia, non è chiusa. Il pm Giancarlo Avenati Bassi ha disposto l'autopsia sul corpo affinché venga fatta ulteriore chiarezza.


Italia: Luigi Lusi e Gaetano Menale. I.

Il 20 marzo del 2011, carica sul Partito un bel viaggetto per 7 persone (dal 22 al 28 aprile) con voli Roma-Toronto, Toronto-Nassau, Nassau-Toronto, Toronto-Roma e sette giorni nell'atollo di Kamalame, al Cay resort, una roba da stropicciarsi gli occhi anche solo a guardarla in fotografia. E che infatti non viene via gratis. Per la settimana, Lusi bonifica alla "Dolby" a spese della "Margherita" un primo acconto di 33 mila 388 euro, un secondo acconto di 20 mila 94 e un saldo di 27 mila 20. In totale, 80 mila euro, centesimo in più o in meno. Oltre 10 mila euro a cranio per la gioia della simpatica comitiva al seguito.
Ancora. Nell'estate dello stesso anno, Lusi si apparecchia un week-end lungo (dal 30 agosto al 3 settembre) in Montenegro, a Sveti Stefan, in un altro di quei resort che conoscono solo i lombi dei milionari. Per le casse della Margherita fanno 11 mila 600 euro. Ma il diavolo ci mette la coda. Nell'estate in cui il Paese rischia il default, Lusi è costretto a trattenersi al Senato per la discussione sulla Finanziaria e dunque, niente Montenegro. La cancellazione, ha un costo: 8.700 euro. Va da sé - annota Kpmg - saldate con i fondi del Partito.
Naturalmente, l'uomo, quando può, non si nega né Londra, né Parigi. Al Carlton, lascia per una notte 2.600 euro. 

Saturday, March 10, 2012

Moebius II

Moebius I

Ciao, Moebius.

Disparition d’un géant : Moebius rejoint les étoiles.

C'est une annonce détestable qui est tombée : Jean Giraud, alias Moebius, vient de nous quitter ce jour, à 73 ans. Europe 1 vient de l'annoncer, confirmé par sa femme Isabelle et sa fille Nausicaa. Sa disparition est une perte immense, considérable, tant il avait encore et encore à créer et avait un feu intérieur extraordinaire. Figure essentielle de la bande-dessinée mondiale, Jean Giraud a exercé ses talents bien au-delà de la BD, influençant le cinéma, la peinture, le design, la pratique même du dessin réaliste. Doté d'une puissance d'imagination et une capacité d'évocation hors du commun...


2004 Democratic National Convention Keynote Address

Barack Obama,  2004 Democratic National Convention Keynote Address


The Onion: simply among the best.

Black Man Given Nation's Worst Job

WASHINGTON—African-American man Barack Obama, 47, was given the least-desirable job in the entire country Tuesday when he was elected president of the United States of America. In his new high-stress, low-reward position, Obama will be charged with such tasks as completely overhauling the nation's broken-down economy, repairing the crumbling infrastructure, and generally having to please more than 300 million Americans and cater to their every whim on a daily basis. As part of his duties, the black man will have to spend four to eight years cleaning up the messes other people left behind. The job comes with such intense scrutiny and so certain a guarantee of failure that only one other person even bothered applying for it. Said scholar and activist Mark L. Denton, "It just goes to show you that, in this country, a black man still can't catch a break."

THE ONION - NOVEMBER 5, 2008 | ISSUE 44•45


Thursday, March 08, 2012

Luz Long

Wednesday, March 07, 2012

Magnetic resonance images of a mango. Really. II

Magnetic resonance images of a mango. Really. I

Manchester United FC and England forward Wayne Rooney has had his say on Twitter about Barcelona's Lionel Messi: "Messi is a joke. For me the best ever."

Tuesday, March 06, 2012

I love you

Monday, March 05, 2012


El presidente del Comité Técnico de Árbitros, Victoriano Sánchez Arminio, volvió a criticar las declaraciones de Gerard Piqué al término del partido entre el Barcelona y el Sporting el pasado sábado en el Camp Nou.
Sánchez Arminio: "Ellos también fallan goles y no se les dice nada"


A young man saved his girlfriend's phone number on his mobile as "LOW BATTERY".
Whenever she calls him in his absence, his wife takes the phone and plugs it to the charger.

Sunday, March 04, 2012


In Vietnam, they called it "fragging": the deliberate killing of a commanding officer by his own men. It happens in all wars when experienced foot soldiers lose respect for their leader and put their own survival before loyalty. And now it has happened at Chelsea. Twice.

Richard Williams
guardian.co.uk, Sunday 4 March 2012

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Saturday, March 03, 2012

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Ignoranza Epocale 2

Ignoranza Epocale 1

Where’s the omelet?

When communists and sympathizers made excuses for Stalin’s terror, they said, “You can’t make an omelet without breaking eggs.” To which George Orwell responded, “Where’s the omelet?”

By George F. Will,
March 1, 2012

Friday, March 02, 2012

cara, lucio dalla

Cosa ho davanti, non riesco più a parlare
dimmi cosa ti piace, non riesco a capire, dove vorresti andare
vuoi andare a dormire.
Quanti capelli che hai, non si riesce a contare
sposta la bottiglia e lasciami guardare
se di tanti capelli, ci si può fidare.

Conosco un posto nel mio cuore
dove tira sempre il vento
per i tuoi pochi anni e per i miei che sono cento
non c'è niente da capire, basta sedersi ed ascoltare.
Perché ho scritto una canzone per ogni pentimento
e debbo stare attento a non cadere nel vino
o finir dentro ai tuoi occhi, se mi vieni più vicino.........

La notte ha il suo profumo e puoi cascarci dentro
che non ti vede nessuno
ma per uno come me, poveretto, che voleva prenderti per mano
e cascare dentro un letto.....
che pena...che nostalgia
non guardarti negli occhi e dirti un'altra bugia
A..Almeno non ti avessi incontrato
io che qui sto morendo e tu che mangi il gelato.

Tu corri dietro al vento e sembri una farfalla
e con quanto sentimento ti blocchi e guardi la mia spalla
se hai paura a andar lontano, puoi volarmi nella mano
ma so già cosa pensi, tu vorresti partire
come se andare lontano fosse uguale a morire
e non c'e' niente di strano ma non posso venire

Così come una farfalla ti sei alzata per scappare
ma ricorda che a quel muro ti avrei potuta inchiodare
se non fossi uscito fuori per provare anch'io a volare
e la notte cominciava a gelare la mia pelle
una notte madre che cercava di contare le sue stelle
io li sotto ero uno sputo e ho detto "OLE'" sono perduto.

La notte sta morendo
ed e' cretino cercare di fermare le lacrime ridendo
ma per uno come me l' ho gia detto
che voleva prenderti per mano e volare sopra un tetto.

Lontano si ferma un treno
ma che bella mattina, il cielo e' sereno
Buonanotte, anima mia
adesso spengo la luce e così sia